miércoles, 31 de diciembre de 2008

Mihajlo Idvorski Pupin


Mihajlo Idvorski Pupin (4 de octubre de 1858 - 12 de marzo de 1935) (Михајло Идворски Пупин), también conocido como Michael I. Pupin, fue un físico y químico serbio-americano. Pupin es conocido por sus numerosas patentes, incluida la ampliación de las llamadas telefónicas a larga distancia, colocando bobinas de carga (de alambre) en intervalos predeterminados a lo largo de la línea de transmisión (sistema conocido como pupinization).
Pupin nació en la aldea de Idvor (entonces parte del Imperio Austríaco, hoy en Serbia). Sus padres eran inmigrantes de la aldea de Vevčani, actual República de Macedonia.
Después de la repentina muerte de su padre, Pupin emigró a los Estados Unidos de América en 1874. Después de un corto periodo de tiempo como peón agrícola en Delaware, pasó los próximos años en una serie de puestos de trabajo de baja categoría en la ciudad de Nueva York (en particular, la fábrica de galletas en Cortlandt Street, en Manhattan), el aprendizaje del inglés americano y sus formas, la biblioteca y las conferencias en Cooper Union fueron recursos importantes para él.
Ingresó en la Universidad de Columbia en 1879, donde se graduó con honores en 1883, al tiempo que adquiría la nacionalidad americana. Obtuvo su doctorado en la Universidad de Berlín bajo la dirección de Hermann von Helmholtz y en 1889, regresó a la Universidad de Columbia para convertirse en profesor de física matemática en el nuevo Departamento de Ingeniería Eléctrica. Pupin realizó investigaciones pioneras sobre la onda portadora y detección de la misma y sobre análisis de corriente eléctrica.
Pupin fue de los primeros en replicar a Roëntgen en la producción de rayos X en los Estados Unidos. En 1896 inventó el método de colocar una hoja de papel impregnado con tintes fluorescentes junto a la placa fotográfica, permitiendo así reducir el tiempo de exposición a sólo unos segundos. También llevó a cabo los primeros estudios para la aplicación de los rayos X en el campo de la medicina. Poco después, en abril de 1896, contrajo neumonía, estuvo a punto de morir. Su esposa, quien cuidó de él, también se contagió, y murió. Nunca regresó a sus estudios sobre los rayos X.
Michael Pupin con su autobiografía, "De Inmigrante a Inventor", ganó el Premio Pulitzer en 1924. También escribió "La Nueva Reforma" (1927) y "Romance de la Máquina" (1930), así como numerosos documentos técnicos.

Pupin fue presidente del Instituto de Ingenieros de Radio en 1917 y del Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos (AIEE) en 1925-1926. Presidente de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS), la New York Academy of Sciences, miembro de la Academia Francesa de Ciencias, y la Academia Serbia de Ciencias.
En 1920, recibió de la AIEE la Medalla Edison por su trabajo en física matemática y su aplicación a la transmisión electromagnética. Un pequeño cráter en la Luna fue bautizado con su nombre en su honor. El Mihajlo Pupin Instituto, una institución de ingeniería para la investigación tecnológica, fue fundado en Belgrado en 1946.

lunes, 29 de diciembre de 2008

Valdemar Poulsen


Valdemar Poulsen (Copenhague, 1869 - Nueva York, 1942) Ingeniero de sonido danés. Empleado de la compañía de teléfonos de Copenhague, en 1898, inventó el telegráfono, la primera máquina que registra el sonido de forma magnética.
Lo llamó así, telegráfono, porque la intención de Poulsen era grabar un mensaje de voz en el caso de que una llamada telefónica se produjera en su ausencia del usuario. O sea, en cierto sentido, Poulsen inventó el primer contestador automático.
Poulsen registró su patente en Dinamarca en 1898 y, antes de 1899, también lo hizo en los Estados Unidos (patente 661.619), Inglaterra (patente no 8.961) y en otros países, para evitar que otros investigadores hicieran suyos sus descubrimientos.
El telegráfono grababa los sonidos sobre un carrete de hilo de acero que se desplazaba entre los polos de un electroimán. El hilo de acero que empleó Poulsen era el mismo que se utilizaba en los telégrafos o en las cuerdas de piano.
El telegráfono consistía en un micrófono (transductor acústico-eléctrico) que convertía las ondas sonoras que recibía en variaciones de voltaje (señales eléctricas). Estas señales eléctricas hacían girar un cilindro que tenía arrollado helicoidalmente un hilo de acero. El carrete cilíndrico giraba bajo un electroimán. En el proceso, registraba la variación de intensidad de un campo magnético sobre un hilo de acero donde quedaban grabadas zonas de distinta magnetización.
Luego invirtiendo el proceso, las variaciones magnéticas eran reconvertirlas en señales eléctricas y las variaciones eléctricas volvían a convertirse en sonido a través de un altavoz (transductor electro-acústico).
En Dinamarca y Alemania se fabricaron un reducido número de telegráfonos, pues el invento tenía grandes inconvenientes: poca fiabilidad; los carretes de alambre a menudo se torcían. Señal débil, pues carecía de amplificación.
En 1902, Poulsen sustituyó el hilo de acero por una tira de material flexible cubierta de polvo imantado, anticipándose a las investigaciones de Fritz Pfleumer y al sistema de grabación que utilizarían los magnetófonos modernos, inventados en 1935. Sin embargo, después de 1902, Poulsen abandonó la investigación sobre grabación magnética para centrarse en sus investigaciones sobre radiodifusión.
Poulsen vio recompensadas sus investigaciones cuando obtuvo uno de los premios en la Exposición Universal de Paris en 1900. La grabación magnética más antigua que aún se conserva fue la realizada por el telegráfono de Poulsen en esta Exposición de París de 1900 y corresponde a la voz del emperador Franz Josef de Austria. Esta grabación se conserva en el Museo danés de Ciencia y Tecnología.
La American Telegraphone Company adquirió los derechos de patente del telegráfono en 1905 y fabricaron el llamado dictáfono (máquina de dictado). El dictáfono aunque se fabricó hasta 1924, nunca llegó a cuajar del todo, pues los fonógrafos eran más baratos y fiables.
El método de generación continua de ondas eléctricas por medio de un arco (el arco Poulsen, sistema de transmisión) fue inventado por Poulsen en 1902 como una modificación del "arco de canto" de William Duddell. El transmisor de arco, contrariamente a todos los anteriores tipos de transmisores de radio, generaba ondas continuas de radio.

En San Francisco (Estados Unidos), Poulsen fundó una de las principales estaciones inalámbricas: la "Wireless Poulsen Corporation of Arizona", en 1910. La telegrafía sin hilos era de gran importancia militar en los Estados Unidos, y la Armada equipó la estación de FNN, en Arlington, Virginia, en 1912, con arco transmisores de Poulsen. Durante la Primera Guerra Mundial muchos acorazados fueron equipados con transmisores de Poulsen.
Junto con Lee de Forest, Poulsen contribuyó notablemente al desarrollo del cine sonoro.

William Duddell


William DuBois Duddell (1872-1917) Ingeniero británico electro-físico. Se educó en centros privados en el Reino Unido y Francia, y en la prestigiosa City & Guilds mediante becas.
Antes de que Thomas Edison inventase la bombilla incandescente, la iluminación eléctrica fue utilizada en las farolas de toda Europa en forma de "lámparas de arco", que emitían la luz por medio de un arco eléctrico entre dos nodos de carbón. Estas lámparas producían un constante zumbido audible. Duddell fue nombrado en 1899 para resolver este problema. Duddell descubrió que podía controlar las frecuencias de audio variando el voltaje de alimentación de las lámparas. Como resultado de su investigación (a través de la cual demostró que el zumbido era causado por una fluctuación de la corriente eléctrica), inventó el "Arco Cantante" que podía generar notas musicales por medio de un teclado que interrumpía las oscilaciones en un circuito, haciendo de éste un de los primeros ejemplos de música electrónica, y el primero que no utilizaba el teléfono como un sistema de amplificador o altavoz.
Durante la exhibición en la Institución de Ingenieros Eléctricos de Londres, se observó que cerca de lámparas de arco en funcionamiento y sobre la base de la misma fuente de alimentación, éstas reproducían los mismos tonos que el instrumento de Duddell. Este efecto fue encontrado más tarde útil cuando una antena se acopló al “Arco Cantante”, lo que le permitió funcionar en las frecuencias de radio en lugar de audio. Para Duddell, sin embargo, la invención no se tradujo en un éxito comercial. No lo patentó y aunque hizo giras por Inglaterra con su “Arco Cantante” nunca alcanzó más que la condición de novedad o curiosidad científica.
También inventó máquinas de corriente eléctrica, como: el oscilógrafo electromagnético, un instrumento para la medición y registro de corriente y tensión, el termo-galvanómetro, un dispositivo para la medición de las corrientes de la antena, que todavía está en uso hoy en día, y el oscilógrafo de bobina móvil, diseñado para la observación y registro fotográfico de la oscilación de la frecuencia de onda.
Aunque ha pasado a la historia y es conocido por su instrumento de música electrónica, Duddell merece ser reconocido por sus importantísimas aportaciones. Duddell fue Presidente de la IEE (Institute of Electrical Engineers). En 1913 fue nombrado miembro de la Royal Society, cuatro años antes de su prematura muerte. La Medalla Duddell fue instituida en 1923 por el Consejo de la Sociedad de Física en recuerdo de él, y se concede anualmente a una persona que ha contribuido al conocimiento científico mediante la aplicación de la física.

domingo, 28 de diciembre de 2008

Henry Jackson


Sir Henry Bradwardine Jackson (21 de enero de 1855 en Barnsley, Yorkshire - 14 diciembre 1929, en Hampshire) En diciembre de 1868, ingresó en la Royal Navy a la edad de trece años. Mostrando más interés por los aspectos científicos de su trabajo, que por los estrictamente militares. En 1881, fue destinado al Vernon, el buque escuela de torpedos en Portsmouth. Aquí se interesó en el mecanismo del torpedo, y se graduó como especialista en torpedos. Jackson sirvió en el Vernon durante tres años y medio después de su graduación.
En enero de 1890, fue ascendido a comandante, y en el mismo año comenzó a experimentar con las ondas de radio. Se casó con Alice Burbury y muchos de sus primeros experimentos se llevaron a cabo en colaboración con su cuñado, que también estaba interesado en la radio telegrafía. Sin embargo, las oportunidades de experimentar eran pocas y el progreso era muy lento. En 1895, mientras estaba al mando del Desafío, Jackson envió una señal de la longitud de su buque, y en el año siguiente, consiguió la transmisión de señales a una distancia de varios cientos de metros. En 1896 se convirtió en la primera persona en lograr la comunicación por radio de barco a barco.
Poco después de su ascenso a capitán en junio de 1896, Jackson se reunió con Guglielmo Marconi en una conferencia en la Oficina de Guerra y descubrió que ambos habían estado trabajando a lo largo de líneas similares. Aunque Marconi estaba más centrado en la comunicación inalámbrica a larga distancia entre la tierra y el mar, y Jackson tenía como objetivo mejorar la eficiencia de las comunicaciones de la flota, ambos comenzaron a trabajar juntos. En 1900, sus esfuerzos fueron recompensados cuando el Almirantazgo los contrató para el suministro de equipos de radio Marconi a los buques de la Armada. En reconocimiento de su labor en este ámbito, Jackson fue elegido miembro de la Royal Society en 1901.
Al año siguiente, escribió un documento para la Sociedad titulado: “On some phenomena affecting the transmission of electric waves over the surface of the sea and earth”. Jackson observó el efecto del relámpago, señalando que cuando las perturbaciones eléctricas estaban presentes en la atmósfera, la transmisión de la ondas se ve afectada y se reduce la fuerza de la señal entre el 30% y 80%.
Después de una brillante carrera militar donde alcanzó los más altos honores y desempeñó puestos de la más alta responsabilidad, en 1920 fue nombrado primer Presidente de la Junta de Investigación de Radio del Departamento de Investigación Científica e Industrial. Este puesto le permitió trabajar experimentalmente en la telegrafía inalámbrica. Bajo su dirección, los experimentos se llevaron a cabo sobre la propagación de las ondas inalámbricas, la naturaleza de la atmósfera, radio-búsqueda de dirección, y mediciones precisas de frecuencia de radio. En 1924, Jackson se retiró de la Armada. Ya jubilado, Jackson fue galardonado con la Medalla Hughes de la Royal Society en 1926, reconociendo su trabajo en la telegrafía inalámbrica. Fue nombrado Secretario y, más tarde, Presidente de la British National Committee on Radio Telegraphy.
Durante su vida, recibió grados honorarios de las Universidades de Oxford, Cambridge y Leeds. Durante su carrera naval, obtuvo diversas condecoraciones extranjeras, incluida la Gran Cruz de la Orden del Mérito Naval español, la Orden del Sol Naciente (de Japón), de Rusia y la Orden del Águila Blanca (1 ª clase), y fue nombrado Gran Oficial de la Legión de Honor francesa. Fue miembro de la Institución de Ingenieros Eléctricos, Vicepresidente Honorario de la Institución Naval de Arquitectos, y también Vicepresidente de la Seamen’s Hospital Society. Y fue, ante todo, el pionero de la radio marítima.
Jackson murió en su casa, Salterns House en Hayling Island, Hampshire, el 14 de diciembre de 1929, y fue enterrado en el cementerio local. Él y su esposa no tuvieron hijos.

sábado, 27 de diciembre de 2008

Eugene Ducretet


Eugene Ducretet (nació en París el 27 de noviembre de 1844 y murió en París en 1915). Fue un industrial y científico francés. Se especializa en la construcción de instrumentos de física, especialmente en el campo electromagnético, participó activamente en el desarrollo de la TSH. Estableció el primer eslabón francés de radio el 5 de noviembre de 1898 con emisiones de sonidos (no hay constancia de qué tipo de sonidos) desde la Torre Eiffel al Panteón (aproximadamente 4 km).

Fundó la empresa Ducretet en 1864, que se convertirá en Ducretet-Roger, y luego en 1931, fue adquirida por Thomson, pasando a llamarse Thomson-Ducretet.

Eugene Ducretet construyó galvanómetros, aparatos de Tesla, tubos de Crookes, etc. Ducretet también fabricó aparatos telegráficos, incluyendo llaves y registros de Morse. El nombre Ducretet está asociado con el desarrollo temprano de la tecnología inalámbrica en Francia, fue un precoz y experimentador fabricante de aparatos inalámbricos. Las descripciones de su Ducretet y Roger transmisor experimental de chispa y receptores se muestran en el Electrical World and Engineer en 1899. Ducretet escribió una guía de la telegrafía inalámbrica en 1901, declarándose a sí mismo como un constructor (de aparatos de telegrafía). Ernst Roger fue su colaborador en sus experimentos desde 1898.

Georg Seibt


Georg Seibt (1874-1934) Fue un ingeniero alemán, comenzó su carrera como asistente de profesor Adolf Slaby en la TH en Berlín-Charlottenburg y se doctoró en 1902 en relación con las operaciones matemáticas para la transmisión y recepción de las estaciones.

Empieza trabajando como director técnico de Brown-Siemens, Telefunken, y el telégrafo Versuchsamt. Luego se traslada a la sucursal alemana de la Amalgameted de Radio Telegrafía Co. en 1909 y trabajó como ingeniero jefe de la Radio Telephone Company, con Lee De Forest.

Georg Seibt en 1910 creó en Berlín-Schöneberg su propia empresa. Adquirió reputación internacional, con Präzisionsdrehkos, por los paneles de una sola pieza, cuando todos los instrumentos de medida, que necesitan en la primera Guerra Mundial, están en auge.

Después de la guerra de los teléfonos y aparatos para la recepción de telegrafía sin hilos en el programa de fabricación. Seibt establece sus propios distribuidores en Inglaterra, Holanda, Italia, Austria, Rumania, Suiza, los países escandinavos y España. Como pionero de la radio con experiencia internacional Seibt es el primero en Alemania en exportar componentes y receptores de radiodifusión. La marca Seibt está en el Salón Oval desde alrededor de 1915, inscrito inmediatamente como fabricante de productos de radio. Especialmente, al comienzo de las emisiones, de un excelente detector- receptor y un detector de cristal antideslizante.

Alexander Muirhead


Alexander Muirhead (1848-1920) nació en East Saltoun, East Lothian, Escocia. Fue un ingeniero eléctrico especializado en la telegrafía inalámbrica.
Estudió el bachillerato en Ciencias en el College de la Universidad de Londres y, a continuación obtuvo el doctorado en Ciencias (en electricidad) en el Hospital de San Bartolomé 1869-1872, donde se acredita con la primera grabación de un electrocardiograma humano.
Fue asesor científico de la compañía Latimer Clark Muirhead & Co. en el diseño de instrumentos de precisión, y con H. A. Taylor patentó un método dúplex de señales inalámbricas para uso en cables submarinos.
Alexander era un ingeniero eléctrico altamente cualificado, y su laboratorio en Downe tuvo una reputación internacional por el diseño y construcción de instrumentos de telegrafía de la más alta calidad.
Más tarde trabajó con Sir Oliver Lodge sobre el desarrollo de la telegrafía inalámbrica, en la que obtuvieron diversas patentes, que posteriormente vendieron a Marconi en 1904.
Fue miembro de la Institución de Ingenieros Eléctricos desde 1877, y miembro de la Royal Society en 1904.
Murió en Shortlands, Kent, el 13 de diciembre de 1920 y está enterrado en el cementerio de Norwood

jueves, 25 de diciembre de 2008

Georg Graf von Arco


Georg Wilhelm Alexander Hans Graf von Arco (30 de agosto 1869 – 5 de mayo 1940)
Físico alemán, pionero de la radio, y uno de los cofundadores de la empresa Telefunken, que llamaron en aquel tiempo "Sociedad para la Telegrafía Inalámbrica". Desempeñó las funciones de ingeniero y director técnico de Telefunken. Fue crucial en el desarrollo de tecnología inalámbrica en Europa.
Arco nació en el seno de la familia del conde Alexander Karl von Arco, en Gorzyce, Silesia Superior (hoy Polonia). Desde muy niño mostró interés por todo tipo de máquinas, sin embargo, él no estudió ciencias de la ingeniería, pero asistió a conferencias de matemáticas y física en la Universidad de Berlín y después siguió la carrera militar. Para su padre era natural que los miembros de su familia se hicieran agricultores u oficiales. Después de tres años en el ejército, su vida a partir de 1893 cambió, para estudiar ingeniería mecánica y electrotecnia en el TH Charlottenburg. Allí conoció al profesor Adolfo Slaby, el único extranjero al que permitieron participar en los experimentos de transmisión de Guglielmo Marconi sobre la costa del Canal de la Mancha, y a los que Arco asistió como ayudante de Slaby.

Arco y Slaby en el verano de 1897 usaron el campanario de la Iglesia del Redentor, Sacrow, como antena, para verificar y entender los experimentos de Marconi. Aquí surgió el primer sistema de transmisión alemán para la telegrafía inalámbrica. El 27 de agosto transmitieron una señal a la base imperial naval, Kongsnaes, 1.6 kilómetros de distancia en Schwanenallee.
El 7 de octubre de 1897, el primer radioenlace elemental de Berlín Schöneberg a Rangsdorf era conseguido, y el verano siguiente Jüterbog, aproximadamente 60 kilómetros de distancia, pudo ser alcanzado.

En 1928 una placa, creada por Hermann Hosaeus, fue fijada sobre la puerta del campanile para conmemorar estos hechos. En el centro de la placa, que es de dolomita verde, Atlas con el globo, rodeado por el relámpago y el texto: "En este lugar en 1897 el Profesor Adolf Slaby y Graf von Arco erigieron el primer sistema de antena alemán para la comunicación inalámbrica".

El mayor servicio de Arco se pone de manifiesto en el desarrollo de la emisora de radio, Nauen, ayudando así a Telefunken en convertirse en una firma de reputación mundial. En 1909 él la equipó con los Löschfunkensender (Radio transmisor de extinción) de Max Wien –de mejor rendimiento que los Knallfunkensender (Radio transmisor de explosión) de Ferdinand Braun- con lo cual Nauen cambió de ser una estación de investigación a una estación de tráfico regular de radio. Ahora se podía conectar con las colonias africanas y la flota de guerra naval. Una década más tarde, en 1918, el poder de transmisión había aumentado por diez con una tecnología de transmisión completamente nueva, introducida en 1912, un alto transmisor con el convertidor de frecuencia magnético. Esto permitió, por primera vez, la producción de ondas apenas disminuidas con alto poder de propagación. Este desarrollo fue debido a la participación sustancial de Arco. Fomentádose así la experimentación con tubos de electrones.

miércoles, 24 de diciembre de 2008

Adolf Slaby


Karl Heinrich Adolf Slaby (18 de abril de 1849 - 6 de abril de 1913) fue un alemán pionero en transmisiones inalámbricas y el primer profesor de Electrotecnia en la Universidad Técnica de Berlín (1886).
Slaby nació en Berlín, hijo de un encuadernador. Se matriculó en la Academia de Berlín de Comercio, precursora de la Academia Técnica Berlín-Charlottenburg, con el fin de estudiar ingeniería mecánica y matemáticas con Franz Reuleaux. Fue empleado como instructor de máquinas de Louis Schwartzkopff, lo que le conduce a interesarse en la ingeniería mecánica. Slaby continuó sus estudios en la Universidad de Jena, y recibió su doctorado en matemáticas.
Slaby enseñó matemáticas y mecánica en la escuela de formación profesional en Potsdam, donde llevó a cabo experimentos sobre motores de vapor y los motores de gasolina. Escribió el libro Theorie der Gasmaschinen, que tuvo gran incidencia en el desarrollo de motores de combustión interna.
Berlín era en ese momento el centro de las investigaciones en "electro-tecnología", con Werner von Siemens en una posición de liderazgo. Éste apoyó personalmente a Slaby en sus estudios privados. Slaby realizó su convalidación en la Academia de Comercio de Berlín en 1876, y dictó conferencias sobre motores eléctricos, telegrafía y Electromecánica. En 1883, se convirtió en profesor titular de Electrotecnia.
Con el apoyo generoso de la industria estableció en 1844 un laboratorio "electro-técnico", haciendo de Berlín el más importante centro de formación para el recién desarrollado campo de la "electro-tecnología".
Gracias a su conocimiento personal de William Henry Preece, en 1897 participó, junto con su ayudante Georg von Arco, en las experiencias que Guglielmo Marconi a la sazón estaba realizando. Reconociendo inmediatamente la importancia y el alcance de aquellas investigaciones, a su regreso a Alemania, realizó sus propias experiencias: en primer lugar en la Universidad Técnica de Berlín y, a continuación, entre la Iglesia del Redentor y la estación Kongsnaes en Potsdamer Platz, a 1,6 kilómetros de distancia.
El 7 de octubre de 1897, estableció un radio enlace a 21 kilómetros entre Schöneberg y Rangsdorf, un récord mundial. El verano siguiente, se estableció un vínculo entre Berlín y Jüterbog, a más de 60 km.

En 1906, Slaby se jubiló, pasando a la condición de emérito. Su sucesor fue Ernst Orlich, un representante de la matemática clásica en el tratamiento de los problemas teóricos de la "electro-tecnología". Slaby fue nombrado presidente de la junta directiva de la Akademischer Hütte Verein (Asociación de Estudiantes), un cargo que ocupó hasta el 18 de enero de 1912.

En la Universidad Técnica de Berlín hay una placa con la siguiente inscripción: "Aquí vivió de 1885 a 1913 Adolf Slaby (18.4.1849 - 6.4.1913), el pionero de la radio ingeniería, el primer profesor de Electrotecnia en la Universidad Técnica de Charlottenburg, fundador del conjunto empresarial Telefunken AG”

lunes, 22 de diciembre de 2008

Mahlon Loomis


Mahlon Loomis (26 de julio de 1826, Oppenheim, - 13 de octubre de 1886) fue uno de los primeros en experimentar con las transmisiones inalámbricas.
Loomis, un dentista de Washington, afirmó haber transmitido señales en octubre de 1866 entre dos montañas a 14 millas de distancia, en Virginia, usando cometas como antenas, pero sin testigos independientes presenciales.
Loomis obtuvo la patente 129.971 de EE.UU. por un sistema de servicios inalámbricos telegráficos en 1872. En esta patente hace una vaga reclamación sobre el uso de la electricidad atmosférica para eliminar la sobrecarga del alambre utilizado por los sistemas de telégrafos, pero no contiene ningún diagrama esquemático de cómo construirlo, y no teoriza sobre la forma en que podría funcionar. Loomis habla de torres "en las cimas de altas montañas, y, por tanto, penetrar o establecer conexión eléctrica con el estrato atmosférico para formar el circuito eléctrico".
La patente de Loomis es sustancialmente similar a la patente de EE.UU. 126356 recibida tres meses antes por William Henry Ward, que la solicitó el 29 de junio de 1871 cuando Loomis estaba promoviendo activamente su idea de utilizar la electricidad atmosférica para la comunicación telegráfica. La patente de Ward tampoco contiene ningún diagrama esquemático. En cambio, Ward ilustra y describe las torres que giran con el viento.
Durante los últimos años de su vida, Mahlon trabajó como dentista sólo con el fin de obtener más capital para seguir experimentando. Hay incluso algunos indicios en sus notas acerca de la experimentación con un "Wireless Telephone". No parece haber más detalles de estos experimentos, por lo que es realmente difícil decir si alcanzó algún éxito en este campo o no.
El 13 de octubre de 1886, después de una larga enfermedad, murió Mahlon Loomis en Terra Alta, Virginia Occidental, a los 60 años de edad. Durante la enfermedad, su hermano George informó de que estaba en espera de que el mundo se diera cuenta de la importancia y utilizara su invención.

Cuando comprendió que el final de su vida estaba próximo dijo: "Yo sé que estoy por algunos, incluso muchos, considerado como un iluso - algunos tal vez un tonto .... Pero sé que estoy en lo cierto, y si la generación actual vive el tiempo suficiente cambiarán de opinión y se preguntarán por qué no lo hicieron antes. Nunca voy a ver perfeccionado mi invento, pero lo será, y otros tendrán el honor del descubrimiento "

lunes, 15 de diciembre de 2008

Nathan Stubblefield


Nathan Stubblefield B. (22 de noviembre de 1860 - 28 de marzo de 1928) fue un inventor y agricultor de Kentucky. Se ha afirmado que Stubblefield inventó la radio, antes que Nikola Tesla o Guglielmo Marconi, pero sus dispositivos parecen haber trabajado por inducción de audio frecuencia y no por emisión de señales de radio frecuencia. Aunque hay experimentos por otros contemporáneos, como William Preece, Stubblefield ha sido propuesto como padre de la invención de la telefonía móvil, o la transmisión inalámbrica de la voz humana.
Después de su muerte, diversas personas y grupos han difundido Murray como el lugar de nacimiento de la Radio, una reclamación que no es ampliamente reconocida y que es difícilmente sostenible, y a Stubblefield como el “Padre de Radiodifusión”, una reivindicación que pudiera tener algo más de crédito. Loren J. Hortin, Profesor de Periodismo de la Universidad Estatal, organizó a sus estudiantes para investigar la labor de Stubblefield. Los ciudadanos de Murray, una pequeña ciudad de Kentucky, se encariñaron con su genio loco de la Radio, y levantaron un monumento a Stubblefield en el campus universitario en 1930. Le llamaron el “Padre de la Radio”.
Hortin más tarde dijo: "La radio es un dispositivo que transmite y recibe voz a considerable distancia sin cables de conexión. Stubblefield ha inventado, fabricado y demostrado publicamente tal dispositivo y lo hizo antes que nadie en el planeta."
En algún lugar de las sombras de la historia de los pioneros de la Radio se cierne la misteriosa figura de Nathan B. Stubblefield.

domingo, 14 de diciembre de 2008

David Sarnoff


David Sarnoff
(Minsk, actual Bielorrusia, 1891-Nueva York, 1971) Pionero de las retransmisiones radiotelevisivas. En 1900 se trasladó junto a su familia a Estados Unidos. Entró a trabajar en una compañía de telégrafos y, desde su puesto en dicha operadora, recibió, el 14 de abril de 1912, la señal de naufragio del Titanic. Sarnoff permaneció durante 72 horas recibiendo y enviando información. Recompensado por sus superiores, pronto alcanzó los puestos directivos de la empresa y, posteriormente, fue nombrado director general de la Radio Corporation of America (RCA), cargo desde el cual organizó la primera retransmisión radiofónica: un combate de boxeo. Tras haber propuesto algunos años antes la comercialización de aparatos de radio, a raíz de dicha retransmisión las ventas se multiplicaron. En 1916 Sarnoff había enviado un memorándum visionario a sus superiores: “He concebido un plan de desarrollo que convertiría a la radio en un ‘artículo para el hogar’, en el mismo sentido en que pueden serlo un piano o un fonógrafo: La idea es llevar música al hogar por transmisión inalámbrica. Aunque en el pasado esto ha sido probado con cables, fue un fracaso porque los cables no se adaptan a este esquema. La radio, sin embargo, la haría factible: Por ejemplo: podría instalarse un transmisor radiotelefónico, con un alcance de 40 a 80 kilómetros, en un punto fijo, donde se produzca música instrumental o vocal o ambas [...]. El receptor puede ser diseñado como una simple ‘caja de música con radio’ y adaptado para que posea diferentes longitudes de onda, entre las que pueda alternarse con un simple giro de un resorte o apretando un botón. La caja de música de la radio puede ser entregada con amplificadores y con un altavoz, todo ello debidamente acondicionado en una caja. Esta puede ser colocada sobre una tabla en la sala, y haciendo girar la perilla se escucharía la música transmitida [...]. El mismo principio puede ser ampliado a muchos otros campos, como recibir lecciones en casa, que serían perfectamente audibles, o la difusión de acontecimientos de importancia nacional, que serían transmitidos y recibidos simultáneamente. Los resultados de los partidos de béisbol podrían ser transmitidos por el aire. Este plan sería especialmente interesante para los granjeros y otros que vivan en distritos alejados de las ciudades. Con la compra de una ‘caja de música de la radio’ podrían disfrutar de conciertos, conferencias, actos musicales, recitales, etcétera. Aunque he indicado algunos de los probables campos de utilidad para el aparato, hay muchos otros a los que el principio podría ser ampliado”. A Sarnoff solo le faltó visionar los anuncios publicitarios cantados y los melodramas para la descripción exacta de la radio.
En 1926 fundó la National Broadcasting Company (NBC), y en 1928 presentó los primeros prototipos de televisión, medio de difusión cuya primera retransmisión supervisó en 1939.

domingo, 7 de diciembre de 2008

Robert von Lieben


Robert von Lieben (5 de septiembre de 1878 en Viena - 20 de febrero de 1913 en Viena) fue un notable físico austriaco. Creador del relé de rayos catódicos (tubo amplificador). En 1910 dota la lámpara de vapor de mercurio inventada por él cuatro años antes, con una rejilla. El tubo de Lieben se convertirá en el fundamento del desarrollo de los receptores de radio. Su válvula amplificadora que construyó en 1912, revolucionaría la difusión de la radio.
Von Lieben murió en 1913, a la edad de 34 años.

Henry Joseph Round


Henry Joseph Round (2 de junio de 1881, Kingswinford, Staffordshire, Reino Unido – 17 de agosto 1966, Bognor Regis , Reino Unido) fue uno de los pioneros de la radio, obtuvo 117 patentes, fue asistente personal de Guillermo Marconi.
Henry Joseph Round, hijo mayor de Joseph y Gertrude Round, nació el 2 de junio de 1881. Pasó su infancia en la pequeña ciudad de Kingswinford situada en Staffordshire, Inglaterra.
Henry Round recibió la mayor parte de su educación en la Cheltenham Grammar School, más tarde se graduó en el Royal College of Science donde obtuvo su graduación con honores.
Round consiguió un empleo en la Compañía Marconi en 1902, apenas realizada la primera transmisión transatlántica sin hilos. Fue enviado a Estados Unidos donde experimentó sobre varios aspectos de la tecnología de la radiodifusión, focalizando su investigación sobre bobinas con núcleo de polvo de hierro. También llevó a cabo experimentos sobre vías de transmisión sobre mar y tierra, a diferentes horas del día, asimismo investigó sobre sintonización, para lo cual utilizó una antena de cuadro.
Durante la primera guerra mundial fue destinado a Inteligencia Militar con el rango de capitán. Aplicó con eficiencia el detector de dirección de señales de radio, patentado por Ettore Bellini y Alessandro Tosi e hizo de éste un arma aplicada a la estrategia militar
En mayo de 1916 las estaciones de radio británicas monitorearon la marina alemana, fondeada en Wilhelmshaven. El 30 de mayo detectaron un cambio de dirección de 1,5 grados en las señales recibidas. Cuando el Almirantazgo Británico tuvo noticia de este hecho, ordenaron a la Armada ir tras la flota alemana, al día siguiente tuvo lugar la batalla de Jutlandia.
Por sus servicios prestados durante la guerra, Round fue condecorado con la Cruz Militar. Después de la guerra volvió a la vida civil y se dedicó a los trasmisores de radio y más tarde dedicó sus esfuerzos al primer transmisor de radio británico.
Por el satisfactorio desempeño de sus funciones, fue nombrado jefe de ingenieros en la compañía Marconi, y años más tarde decidió crear su propia compañía.
Con el comienzo de la segunda guerra mundial en 1939, el gobierno británico reclamó de nuevo sus servicios. Esta vez se involucró en el ASDIC (Anti -Submarine Detección Investigation Comittee) conocido actualmente como SONAR.
En otros experimentos con detectores de puntas de contacto (cat's whisker detectors), detector descubierto por Greenleaf Whittier Pickard; usando varios tipos de sustancias, Round hizo pasar una corriente eléctrica y vio, por primera vez, que ciertos semiconductores, tales como el carburo de silicio, emitían luz. Esta es la primera vez que se hace mención sobre la electroluminiscencia, el principio básico de los LED (Light Emiting Diode) o “Diodos Emisores de Luz”.
Las pruebas de Round, al aplicar tensión sobre semiconductores, tenían por misión mejorar la amplificación de las señales de radio, en aquellos años los receptores de radio (radio a galena), funcionaban sin baterías; hay que hacer notar que en la época de Round no se disponía de amplificadores de radiofrecuencia y aunque Edison había descubierto el fenómeno que lleva su nombre aún se tardarían varios años hasta que se descubriese el diodo y sus aplicaciones a la radio.

domingo, 30 de noviembre de 2008

Frank Conrad


Frank Conrad (Pittsburgh, 4 de mayo 1874 – Miami, 11 de diciembre 1941). Fue un pionero de la radiodifusión, que trabajó como asistente del ingeniero jefe de la Westinghouse Electric Company en Pittsburgh, Pennsylvania. Comenzó lo que se considera el primer periodo ordinario de emisiones de radio en su garaje de Pennsylvania, en 1920, y fue el responsable de la fundación de la primera emisora con licencia en el mundo: KDKA.
Conrad se interesó por la radio en 1912 cuando, con el fin de resolver una apuesta sobre la exactitud de un reloj, construye una emisora de radio para escuchar las señales horarias del Observatorio Naval de Arlington, Virginia. A continuación construyó en su garaje un nuevo transmisor, con licencia de 1916 como 8XK, cuya señal podía ser escuchada en toda la zona de Pittsburgh. En respuesta a la demanda popular, Conrad comenzó a emitir durante dos horas cada miércoles y sábado por la noche. Cuando en 1917 todos los radioaficionados civiles cesaron de emitir, Conrad comenzó a utilizar su radio para fines militares durante la Primera Guerra Mundial.
Conrad reanudó sus emisiones de radioaficionado en octubre de 1919. La mayor parte del contenido de estas primeras emisiones fue la música: los hijos de Conrad eran músicos y Conrad emitió numerosas canciones de su repertorio. Pronto se quedó sin registros, sin embargo, y gracias a un acuerdo con una tienda de música local: consiguió registros sonoros musicales a cambio de promociones comerciales en la radio. Este intercambio es, sin duda, la primera difusión comercial en la historia de la radiodifusión.

viernes, 28 de noviembre de 2008

Julio Cervera Baviera


Julio Cervera Baviera (Segorbe 26 de enero de 1854, se desconoce dónde y cuándo murió con exactitud, aunque se apunta a Madrid en torno a 1929). Ingeniero, militar, escritor e inventor. Cursó estudios de Ciencias Físicas en la Universidad de Valencia. Posteriormente ingresó en la Academia de Caballería de Valladolid, y en 1878 en la Escuela de Ingenieros Militares de Guadalajara.
Cervera Baviera, pionero en la investigación de las transmisiones inalámbricas en nuestro país, fue agregado militar de la Embajada de España en Tánger entre los años 1888 y 1890. Con anterioridad había realizado distintos trabajos en Marruecos de ingeniería tanto civil como militar, así como diferentes expediciones y trabajos topográficos. De esta etapa en el norte de África publicó dos obras: Geografía militar de Marruecos (1884) y Expedición Geográfico-militar al interior y costas de Marruecos (1885).
A Cervera su trabajo en África le valió la promoción a comandante. Sin embargo, el 19 de diciembre de 1890 publicó una crítica al gobierno colonial español en Marruecos, en El Imparcial, y fue detenido, juzgado y encarcelado en Alicante en 1891. Fue puesto en libertad dos años más tarde.
Participó en la Guerra Hispano-Americana con el empleo de comandante hasta el año 1898. De regreso a España, obtiene autorización del Ministerio de la Guerra para desplazarse a Inglaterra donde colaborará durante tres meses con Guglielmo Marconi y su ayudante, George Kemp, resolviendo diferentes problemas relacionados con la transmisión de señales mediante ondas hertzianas. Mérito indudable del talento y formación científica del comandante Cervera, muy superior a la insuficiente formación en este terreno del aristócrata italiano.
En 1901 y 1902 estableció transmisiones radiotelegráficas regulares entre Tarifa y Ceuta durante tres meses consecutivos, y entre Javea e Ibiza, aunque de esta última no hay constancia de que tuviera éxito.
Según se recoge en el apéndice de Sancho López López a la obra “Ondas Hertzianas y Telégrafo sin hilos”, del italiano Oreste Murani, publicado en el año 1905, Cervera constituyó ante notario la "Sociedad Anónima de Telegrafía y Telefonía sin hilos”, el 22 de marzo de 1902.
Abandonada su carrera militar, creó la Institución Electrotécnica Internacional, en Valencia en 1903, centro pionero en educación a distancia en el mundo. Donde se obtenía la graduación de ingeniero mecánico, electricista y mecánico-electricista.
Su Enciclopedia científico-práctica del ingeniero mecánico electricista, se publica en dos ediciones (1904, 1915). También publicó una revista llamada Electricidad y Mecánica. La institución más tarde cambiaría su nombre por el de Institución de Enseñanza Técnica.
En una España que acababa de perder sus últimos territorios de ultramar, convertida en un páramo intelectual y científico, Julio Cervera Baviera – liberal, republicano y masón – no tuvo el reconocimiento y apoyo que su talento, su trabajo y su ingenio merecían.

lunes, 24 de noviembre de 2008

Matías Balsera Rodríguez

Matías Balsera Rodríguez. Nacido el 23 de febrero de 1883, en Gibraleón (Huelva). Adelantado de la radiodifusión, recibió el calificativo de «el primer experimentador español». En el 1903 ingresó en el Cuerpo de Telégrafos. Su ingreso fue motivado, además de por sus estudios, a su fama, tras haber efectuado diversos ensayos radiotelegráficos, entre Cádiz y el Puerto de Santa María.
Ideó un sistema de sintonización que permitía enviar y recibir señales codificadas. En 1905, patentó su sistema, denominándolo “Un sistema sintonizador y director de torpedos por medio de las ondas de Hertz”.
Estas pruebas, obtuvieron tanto éxito que Marconi llegó a interesarse por ellas. Matías Balsera, pasará a la historia por muchas cosas, pero principalmente por haber sido el conductor de la primera emisora radiotelegráfica de aficionados. Con ella logró comunicaciones con los barcos que llevaban idéntico medio en la Compañía Transmediterránea. Matías Balsera, desarrolló en 1909, un transmisor telegráfico rápido, que fue aprobado por la Dirección General de Telégrafos. En 1910 inventó un telégrafo portátil para usos militares y un año mas tarde, construyó una estación Morse automática, para oficinas con un solo operador. Posteriormente inventaría el radio estereoscopio y el radiomegáfono. Su más espectacular trabajo, se produjo en el año 1910: la permanente comunicación de una emisora fija con un tren en marcha, utilizando un transmisor de corto alcance. No acabó aquí la inventiva, de este español, que en 1922 efectuó los primeros ensayos de radiodifusión, desde la estación radiotelefónica del Palacio de Comunicaciones de Madrid, retransmitiendo varios conciertos de la Banda Municipal. Balsera residió en Inglaterra durante ocho años, e inventó en Londres un sistema de rayos X, con los cuales pueden verse y localizarse todos los cuerpos extraños sin necesidad de operaciones trigonométricas. El Radio-estereoscopio, como lo llamó su autor, fue adoptado por el “Saint Mary Hospital” de Londres, donde ha seguido funcionando desde la época de su instalación. Matías Balsera dejó escrito en 1925 la siguiente reflexión, desencantado por sus fracasos provocados por el poco interés de la administración y la falta de iniciativa del capital español en sus inventos: “La inercia, esta inercia tan española, causa de nuestro retraso y, por qué no decirlo, de nuestra ignorancia”.

Temistocle Calzecchi-Onesti


Temístocle Calzecchi Onesti (14 de diciembre de 1853 - 25 de noviembre de 1922). Fue un físico e inventor nacido en Lapedona, Italia. Demostró experimentalmente -mientras era profesor de física en el pequeño pueblo de Ferno, en la parte de la Lombardía situada al pie de los Alpes - entre 1884 y 1886 que limaduras de hierro contenidas en un tubo de aislamiento conducían una corriente eléctrica bajo la acción de los impulsos de tensión, pasando de una muy alta resistencia a permitir el paso de la corriente eléctrica. Este descubrimiento es precursor del cohesor de Edouard Branly, y será de gran importancia en el desarrollo de la radio. Onesti murió en Monterubbiano, Italia.

viernes, 21 de noviembre de 2008

Roberto Landell de Moura


Roberto Landell de Moura (Porto Alegre, 21 de enero de 1861 - Porto Alegre, el 30 de junio de 1928) fue un sacerdote católico y el gran inventor brasileño. Roberto Landell de Moura aprendió con su padre las primeras letras. En 1872, estudió en el colegio de los jesuitas de "Nossa Señora da Conceição", en São Leopoldo, donde concluyó el curso de Humanidades.
Continuó su formación en la ciudad de Rio de Janeiro, donde cursó estudios en la "Escola Politécnica". En compañía de su hermano Guilherme, viajó a Roma, inscribiéndose los dos en el colegio Pio Americano en el año 1878. Después, estudió en la universidad Gregoriana donde, el 28 de octubre de 1886, fue ordenado sacerdote.
Es considerado como uno de los varios "padres" de la radio, sin duda el padre de la radio brasileña. Fue pionero en la transmisión de la voz humana inalámbrica (radioemisión por teléfono y radio) incluso antes de que otros inventores hubiesen enviado señales de telegrafía sin hilos.
El cura Roberto Landell de Moura fue uno de los pioneros en el descubrimiento de la telegrafía sin hilo, el precursor de la transmisión de textos a distancia, teletipo, así como del mando a distancia por radio, anticipó la posibilidad de la televisión en 1904, presentando un proyecto de transmisión de imágenes a distancia, bautizado como "Telefotorama".
En 1893, el cura gaucho Roberto Landell de Moura realizaba, en São Paulo, desde la cumbre de la Avenida Paulista hasta la cumbre de Sant'Ana, las primeras transmisiones de telegrafía y telefonía sin hilo, con aparatos de su invención, a una distancia de cerca de 8 Km en línea recta, entre el aparato transmisor y el receptor, presenciado por el cónsul británico en São Paulo, autoridades brasileñas, ciudadanos y varios empresarios paulistanos.
La Iglesia Católica, reconociendo y apoyando su trabajo como científico, le concedió permiso especial para viajar a los Estados Unidos, donde se quedó por cuatro años para patentar sus creaciones. Obtiene tres patentes en el The United States Patent Office, en Nueva York, Estados Unidos: "transmisor de Ondas" - precursor de la radio, el 11 de octubre de 1904, patente nº 771.917; "Teléfono sin hilo" y "Telégrafo sin hilo", el 22 de noviembre de 1904, patentes nº 775337 y 775846. Las patentes agregan varios avances técnicos como transmisión por ondas continuas, por medio de la luz, principio de la fibra óptica y por ondas cortas; y la válvula de tres electrodos, pieza fundamental del desarrollo de la radiodifusión. Aún en 1904, el cura Landell empieza a proyectar, de manera precursora, la transmisión de imágenes (televisión) y de textos (teletipo) en distancia.
El padre Landell de Moura es el patrón de los radioaficionados en Brasil. La Fundación Educativa Padre Landell de Moura fue llamada así en su honor, así como la CPyD (Centro de Investigación y Desarrollo), creado por Telebrás en 1976, lleva el nombre de "Roberto Landell de Moura”.

sábado, 15 de noviembre de 2008

Emil Berliner


Emil Berliner
(Hannover, 1851 - Washington, 1929) Inventor alemán. Miembro de una familia originaria de Berlín, fue el cuarto de trece hermanos. Las penurias económicas familiares hicieron que Berliner se viera obligado a ayudar económicamente a su padre, por lo que apenas fue a la escuela. Su primer trabajo remunerado fue como pintor, para más tarde, a los 16 años, entrar como oficinista en un almacén de alimentación.
El año 1869 fue decisivo para él, pues las tropas prusianas tomaron Hannover e instalaron un régimen de represión contra las familias judías; además, en breve, Emil debía incorporarse al servicio militar. En estas circunstancias, un amigo de su padre, residente en Washington, le ofreció un puesto de trabajo en una fábrica que poseía en Estados Unidos. La familia reunió el dinero necesario para su viaje y en 1870 partió hacia Norteamérica con apenas 19 años.
A pesar de los aprietos económicos, encontró dinero y tiempo para tomar clases de música, estudios que fueron sin duda la raíz de su interés por la acústica. Su exacerbado afán de conocimiento le llevó a matricularse en el Instituto Cooper para estudiar a media jornada electricidad y física.
En esa época había varios inventores experimentando con la conversión del sonido en impulsos eléctricos que pudiesen ser transmitidos sobre hilos; Berliner experimentó también con la transmisión eléctrica del sonido. Cuando avanzó en sus investigaciones se le otorgó una posición de asistente del doctor Constantine Fahlberg en su prestigioso laboratorio químico. Esta confianza pronto dio resultado, ya que inventó dos mecanismos eléctricos que reproducían el sonido de manera más auténtica que los que existentes en ese momento y lo hacían transmisible en la distancia.
Berliner también creó los prototipos del micrófono y el transformador, los dos mecanismos básicos para la comunicación electrónica, además de construir un micrófono de transmisor de carbono y un transmisor de diagrama de hierro (1877). En esa época, el micrófono tenía el problema de la pérdida de fuerza de la corriente eléctrica en la distancia; Berliner logró solucionar el problema añadiéndole una bobina de inducción al transmisor con corriente continua; era la primera vez que se utilizaba una bobina de este tipo (transformador de forma ondulatoria).
Su gran invento, y por el que se le recordará, fue el gramófono, que mejoraba el fonógrafo de Edison, ya que éste utilizaba cilindros como soporte y el gramófono de Berliner lo hacía sobre discos. El 16 de julio de 1900 Berliner registró el famoso logotipo de su compañía: un perro escuchando un gramófono (La voz de su amo), que más tarde adquiriría la Compañía Víctor RCA.

viernes, 14 de noviembre de 2008

Augusto Righi


Augusto Righi
(Bolonia, 1850 - 1920) Físico italiano. Se graduó en ingeniería y, tras el ejercicio de algunos cargos docentes, llegó a catedrático de Física de las Universidades de Palermo (1880) y Bolonia (1889). Su primera obra fue L'elettrometro a induzione (1872), referente a un instrumento susceptible de revelar cargas muy débiles. Entre 1872 y 1879 llevó a cabo diversas investigaciones de electrostática sobre el comportamiento de los aislantes en campos eléctricos y las fuerzas electromotrices de contacto.
En el período 1881-82 se ocupó de la descarga y la dispersión eléctricas, y aportó una valiosa contribución a la teoría de la ionización y a la electrónica. Debe singularmente la fama a sus trabajos sobre la Ottica delle oscillazioni elettriche (1897). Prosiguió la labor iniciada por Hertz, y confirmó, junto con éste y Lorentz, la teoría de Maxwell. En las experiencias de Augusto Righi maduró Marconi su idea sobre la transmisión de señales mediante ondas electromagnéticas y forjó sus primeros instrumentos. Este científico fue también un precursor; decía en 1911: "La física de hoy podría ser denominada ciencia de los electrones".
Comprendió que las propiedades magnéticas de ciertos cuerpos son manifestaciones de electrones, y se situó en el camino de la física nuclear al ver claramente que los fenómenos de la propagación de la electricidad en los gases permiten obtener indicaciones útiles sobre las estructuras atómicas. Defendió la utilidad científica de las grandes hipótesis y de las grandes síntesis filosóficas. Entre sus numerosos textos cabe mencionar, además, Il moto dei ioni nelle acariche elettriche (1903), Le nuove vedute sull'intima struttura della materia (1907), La nuova fisica (1911) y Fenómenos electroatómicos bajo la acción del magnetismo (1918).

jueves, 13 de noviembre de 2008

Greenleaf Whittier Pickard


Greenleaf Whittier Pickard. (Nació el 14 de febrero de 1887 en Portland, Maine, Estados Unidos) Pickard asistió al Colegio Científico en la Universidad de Harvard y también asistió a clases en el Instituto Tecnológico de Massachusetts.En 1899 recibió una beca del Instituto Smithosonian para financiar su investigación en las transmisiones sin hilos en el observatorio de Blue Hill en Milton (Massachusetts). En 1901 se incorporó a la empresa American Wireless Telegraph & Telephone Company e instaló los aparatos que permitirían transmitir la regata Copa de América de ese año. Pickard trabajó para la American Telephone and Telegraph Company de 1902 a 1906. Durante este periodo, experimentó con la telefonía sin hilos y observó algunas de las pruebas realizadas por Reginal Fessenden con alternadores de radio. Pickard probó una ingente cantidad de minerales con el propósito de descubrir el detector de puntas de contacto (cat´s wiskers) más efectivo. Finalmente descubrió que una muestra de silicio fundido, obtenido de la Westinghouse Electric Company, producía excelentes resultados, por lo cual obtuvo una patente; el detector de cristal de silicio en 1906. Para ello hizo pruebas de distintos materiales con más de 30.000 combinaciones. En 1907 Pickard y dos socios crearon la Wireless Specialty Apparatus Company para comercializar la patente de su detector, uno de los cuales se denominó PERICKON, acrónimo de "perfect Pickard contact." (Contacto perfecto Pickard). El descubrimiento fue un gran adelanto para la radiorrecepción, pues hasta entonces no había sido posible obtener resultados satisfactorios en la recepción de las ondas hertzianas ya que el cohesor de Branly poseía escasa sensibilidad y falta de fidelidad. Pickard fue miembro de las asociaciones Society of Wireless Telegraph Engineers y el Wireless Institute y cuando ambas instituciones se fundieron en una, formando la IRE (Institute of Radio Engineers) en 1912, actualmente conocida como la IEEE, fue el segundo presidente de ésta institución durante 1913.

miércoles, 12 de noviembre de 2008

Elihu Thomson


Elihu Thomson (29 de marzo de 1853 - 13 de marzo de 1937) Ingeniero e inventor.
Nacido en Manchester (Inglaterra) el 29 de marzo de 1853, su familia se mudó a Filadelfia en 1858.
Elihu Thomson se graduó en la Central High School de Filadelfia en 1870, que era una escuela orientada a la técnica a través de trabajo de laboratorio. Su maestro fue Edwin J. Houston, un ingeniero electricista y autor de libros de texto sobre electricidad. Posteriormente fueron socios y compañeros en varios trabajos. Por 1872, Thomson fue profesor en la misma Central High School, en la enseñanza de física y química, al mismo tiempo que empezó a investigar en el campo de la electricidad.
Thomson fue un prolífico inventor y llegó a tener aproximadamente 700 patentes en su vida activa. Sus inventos relativos al arco eléctrico en iluminación sentaron las bases para la empresa American Electric Company en 1880.
Participó en la fundación de las principales empresas eléctricas en los Estados Unidos, Reino Unido y Francia.
El Prof. Elihu Thomson, en Estados Unidos, propone una patente en la que emplea el arco para producir señales de alta frecuencia. Su invento incorpora muchos de los elementos que fueron usados durante los primeros años de la radio, aunque los electrodos que propuso eran de metal, sin estar encerrados en un recipiente con gas.

lunes, 10 de noviembre de 2008

William Crookes


William Crookes(Londres, 1832 - 1919) Físico y químico inglés. Descubrió el elemento químico talio y fue un incansable e imaginativo inventor. Su tubo de descarga de rayos catódicos formó parte de todos los laboratorios experimentales y permitió descubrir el electrón y el efecto fotoeléctrico.
William Crookes fue el mayor de los diecisiete hijos de un sastre londinense. Estudió en su juventud en el Royal College of Chemistry. Su primer trabajo fue como ayudante de Hofmann. En 1854 entró como ayudante en el observatorio de Oxford, y un año más tarde ganó la cátedra de química de la Universidad de Chester. Tras ejercer de maestro, una sustanciosa herencia recibida le permitió abrir su propio laboratorio de investigación en Londres y editar la influyente Chemical News entre 1859 y 1906.
En 1861, examinando el espectro de emisión de un fragmento de selenio en bruto, observó una línea brillante, nueva, que le llevó a aislar un nuevo elemento químico, el talio, y a examinar sus propiedades químicas. Con este fin construyó el radiómetro que lleva su nombre, una modificación de radiómetro de Hittorf, que consta de unas aspas con cuatro aletas muy ligeras, con sus lados de color negro, insertas en una ampolla de cristal con un gas a baja presión en su interior. En presencia de energía radiante, las aspas se mueven. Este aparato confirmó la teoría cinética de los gases. Llegó a afirmar en 1879 la existencia de un nuevo estado de la materia, que llamó materia radiante, lo que le valió un premio de la Academia de Ciencias de Francia dotado de medalla conmemorativa y la suma de 3.000 francos. Este premio le permitió convertirse en Académico del Instituto de Ciencias de Francia.
En un artículo en “Fortnightly Review”, en febrero de 1892, Crookes indica la posibilidad de adaptar todas las experiencias habidas hasta entonces para la transmisión de información. Recalca que las ondas, de acuerdo con su longitud, pueden atravesar cualquier tipo de medio y hacen inútiles los postes y los hilos usados en telegrafía. Mediante un enfoque de la radiación, hacia el receptor, puede hacerse que la señal no sea captada por otros. Y si emisor y receptor se mueven, podrían comunicarse mediante una determinada frecuencia que sólo ellos conocieran. Una idea similar, es planteada por el Prof. R. Threlfall, en Sydney.


domingo, 9 de noviembre de 2008

Heinrich Daniel Ruhmkorff


Heinrich Daniel Ruhmkorff (Hannover, 15 enero 1803 – París, 20 diciembre 1877) Fue un físico alemán, inventor de la bobina de inducción.
La llamada bobina de inducción o carrete de Ruhmkorff, de invención anterior a la de los transformadores de corriente alterna, es un verdadero transformador polimorfo elevador, en el que se obtiene, a partir de una corriente primaria continua y de poca f.e.m. (pilas o acumuladores), otra de alta tensión y alterna.
Ruhmkorff se interesó por estos instrumentos a mediados del siglo XIX e introdujo varias mejoras en los dispositivos existentes hasta entonces: incrementó la longitud del alambre, separó los carretes primario y secundario mediante un tubo aislante de vidrio y, siguiendo los consejos del físico Hippolyte Fizeau, colocó un condensador entre los contactos del interruptor, lo que permitía reducir considerablemente las chispas producidas al conectar el carrete a una pila eléctrica y mejorar los resultados.
La parte principal del instrumento eran los dos alambres enrollados en la parte central, uno grueso (entre 2 y 2,5 mm) y otro fino (de ¼ a 1/3 de mm) aislados mediante un recubrimiento adecuado. El alambre más grueso se encontraba arrollado en torno a un cilindro que formaba el núcleo del carrete. El conjunto se cerraba con una capa aislante cilíndrica sobre la que se arrollaba el segundo alambre, más delgado, y de una longitud mucho mayor. Para hacer funcionar el instrumento, se hacía pasar una corriente eléctrica a través del alambre grueso que, de este modo, producía una corriente inducida en el alambre más fino. El fenómeno de inducción se producía con la variación de la corriente, por lo que era necesario producir el cierre y la apertura de la corriente mediante un interruptor que inicialmente fue de martillo. El carrete de Ruhmkorff se emplea para generar elevadas diferencias de potencial.

Amos Dolbear


Amos Dolbear Emerson (10 de noviembre de 1837 - 23 de febrero de 1910).
Inventor americano. Sus patentes interfirieron con los intereses de Guglielmo Marconi en los EE.UU.
Dolbear desarrolló un sistema en el que proponía una antena situada en alto, puesta a tierra a través del secundario de la bobina de Ruhmkorff, en serie con su primario colocaba un trasmisor de teléfono y una batería. En 1886 propuso también situar su antena mediante una cometa y poner un manipulador Morse en lugar del teléfono en el primario.
En 1868 Dolbear inventó el teléfono electrostático. Él también inventó el opeidoscopio - un instrumento para visualizar las vibraciones de las ondas sonoras - y un sistema de iluminación incandescente. Es autor de varios libros, artículos y folletos, y fue reconocido por sus contribuciones a la ciencia, tanto en la Exposición de París en 1881 y la Exposición de Crystal Palace en 1882.

Thomas Alva Edison


Thomas Alva Edison
(Milan, 1847 - West Orange, 1931) Inventor norteamericano. Su madre logró despertar la inteligencia del joven Edison, que era alérgico a la monotonía de la escuela. El milagro se produjo tras la lectura de un libro que ella le proporcionó titulado Escuela de Filosofía Natural, de Richard Green Parker; tal fue su fascinación que quiso realizar por sí mismo todos los experimentos y comprobar todas las teorías que contenía. Ayudado por su madre, instaló en el sótano de su casa un pequeño laboratorio convencido de que iba a ser inventor.
Perfeccionó el telégrafo automático, inventó un aparato para transmitir las oscilaciones de los valores bursátiles, colaboró en la construcción de la primera máquina de escribir y dio aplicación práctica al teléfono mediante la adopción del micrófono de carbón. Su nombre empezó a ser conocido, sus inventos ya le reportaban beneficios y Edison pudo comprar maquinaria y contratar obreros. Para él no contaban las horas. Era muy exigente con su personal y le gustaba que trabajase a destajo, con lo que los resultados eran frecuentemente positivos.
A los veintinueve años cuando compró un extenso terreno en la aldea de Menlo Park, cerca de Nueva York, e hizo construir allí un nuevo taller y una residencia para su familia. Edison se había casado a finales de 1871 con Mary Stilwell.
Su principal virtud era sin duda su extraordinaria capacidad de trabajo. Cualquier detalle en el curso de sus investigaciones le hacía vislumbrar la posibilidad de un nuevo hallazgo. Recién instalado en Menlo Park, se hallaba sin embargo totalmente concentrado en un nuevo aparato para grabar vibraciones sonoras. La idea ya era antigua e incluso se había logrado registrar sonidos en un cilindro de cera, pero nadie había logrado reproducirlos. Edison trabajó día y noche en el proyecto y al fin, en agosto de 1877, entregó a uno de sus técnicos un extraño boceto, diciéndole que construyese aquel artilugio sin pérdida de tiempo. Al fin, Edison conectó la máquina. Todos pudieron escuchar una canción que había entonado uno de los empleados minutos antes. Edison acababa de culminar uno de sus grandes inventos: el fonógrafo. Pero no todo eran triunfos. Muchas de las investigaciones iniciadas por Edison terminaron en sonoros fracasos, tal vez por su deficiente formación científica, al igual que Marconi era autodidacta y carecía de formación académica. Cuando las pruebas no eran satisfactorias, experimentaba con nuevos materiales, los combinaba de modo diferente y seguía intentándolo.
Edison propuso el uso, en un sistema inductivo de telegrafía sin hilos, de una antena situada en una posición elevada, y puesta a tierra, en las estaciones situadas en tierra, y una antena en “L” invertida, y puesta a masa, para las estaciones en barcos. Asimismo propone el uso de globos recubiertos con láminas conductoras y conectados, a través del sistema emisor o receptor, a tierra. Este invento fue adquirido por la Marconi Company, en 1903.

John Ambrose Fleming


John Ambrose Fleming
(Lancaster, 1849 - Sidmouth, 1945) Físico e ingeniero electrónico británico que inventó la válvula termoiónica. Estudió en el University College, en el Royal College of Chemistry de Londres y en la Universidad de Cambridge, donde fue discípulo de Maxwell. Tras una serie de intermitentes empleos en la docencia, consiguió el nombramiento como profesor de tecnología eléctrica en el University College de Londres (1885) y como Profesor en la Universidad de Londres (1910).
Su contribución al desarrollo de las aplicaciones eléctricas al telégrafo es notable. La mayor aportación de este investigador lo constituye la construcción de la válvula termoiónica, diodo rectificador de la corriente eléctrica basado en el llamado efecto Edison, quien había descubierto en 1860 que entre el filamento y una placa situada en el interior de una lámpara de incandescencia circula una corriente de muy baja intensidad.
En 1883 el inventor estadounidense Thomas Alva Edison había observado que cuando la corriente eléctrica atravesaba el filamento de la bombilla incandescente que había desarrollado, éste se iba volatizando hasta fundirse. Observó, además, que con las horas de uso se producía el paulatino ennegrecimiento interno del cristal de la bombilla. Edison consideró todo eso una simple curiosidad, o un misterio al que no le encontró explicación, ni aplicación práctica, sin imaginar siquiera la importancia que tendría para el desarrollo de la humanidad. Fue precisamente Fleming quien descubriría, pocos años después, la explicación científica y la aplicación práctica a lo que hoy conocemos como "Efecto Edison".
Consejero en aquel entonces de la " Compañía de Iluminación Eléctrica Edison", de Londres, Fleming se había relacionado muy de cerca con la observación realizada por Edison del fenómeno termoeléctrico que ocurría en las lámparas incandescentes. A partir de ese momento comenzó a estudiarlo desde el punto de vista físico con todos los medios científicos a su alcance en aquella época.
Corría el año 1904 y como resultado de esas investigaciones descubrió que colocando dentro de la bombilla incandescente otro electrodo independiente y algo alejado del filamento, se establecía una circulación de corriente eléctrica desde el filamento (cátodo) hacia el nuevo electrodo (ánodo), a través de un circuito externo. De esa forma Fleming inventó la válvula electrónica diodo, que abrió el camino a los posteriores avances de la electrónica moderna.
La patente de Fleming consistía en un tubo de vacío en cuyo interior se encuentran un filamento en estado de incandescencia que hace las veces de cátodo y un ánodo. Cuando se mantiene el ánodo a un potencial positivo con respecto al cátodo la corriente eléctrica puede fluir, pero no en sentido contrario.

Ernest Rutherford


Ernest Rutherford
(Nelson, Nueva Zelanda, 1871-Londres, 1937) Físico y químico británico. Tras licenciarse, en 1893, en Christchurch (Nueva Zelanda), Ernest Rutherford se trasladó a la Universidad de Cambridge (1895) para trabajar como ayudante de JJ. Thomson. En 1898 fue nombrado catedrático de la Universidad McGill de Montreal, en Canadá. A su regreso al Reino Unido (1907) se incorporó a la docencia en la Universidad de Manchester, y en 1919 sucedió al propio Thomson como director del Cavendish Laboratory de la Universidad de Cambridge. Donde prosiguió sus investigaciones acerca de las ondas hertzianas, y sobre su recepción a gran distancia. Consiguiendo recibir señales a una distancia de una milla. En lugar de cohesor emplea un detector magnético de su invención.
Hizo una extraordinaria presentación de sus trabajos ante la Cambridge Physical Society, que se publicaron en las Philosophical Transactions de la Royal Society of London, hecho poco habitual para un investigador tan joven, lo que le sirvió para alcanzar notoriedad.
Por sus trabajos en el campo de la física atómica, Ernest Rutherford está considerado como uno de los padres de esta disciplina. Investigó también sobre la detección de las radiaciones electromagnéticas y sobre la ionización del aire producido por los rayos X. Estudió las emisiones radioactivas descubiertas por H. Becquerel, y logró clasificarlas en rayos alfa, beta y gamma.
En 1902, en colaboración con F. Soddy, Rutherford formuló la teoría sobre la radioactividad natural asociada a las transformaciones espontáneas de los elementos. Colaboró con H. Geiger en el desarrollo del contador de radiaciones conocido como contador Geiger, y demostró (1908) que las partículas alfa son iones de helio (más exactamente, núcleos del átomo de helio) y, en 1911, describió un nuevo modelo atómico (modelo atómico de Rutherford), que posteriormente sería perfeccionado por N. Bohr.
Según este modelo, en el átomo existía un núcleo central en el que se concentraba la casi totalidad de la masa, así como las cargas eléctricas positivas, y una envoltura o corteza de electrones (carga eléctrica negativa). Además, logró demostrar experimentalmente la mencionada teoría a partir de las desviaciones que se producían en la trayectoria de las partículas emitidas por sustancias radioactivas cuando con ellas se bombardeaban los átomos.
Los experimentos llevados a cabo por Rutherford permitieron, además, el establecimiento de un orden de magnitud para las dimensiones reales del núcleo atómico. Durante la Primera Guerra Mundial estudió la detección de submarinos mediante ondas sonoras, de modo que fue uno de los precursores del sonar.

viernes, 7 de noviembre de 2008

Edwin Howard Armstrong


(Nueva York 18 de diciembre de 1890 - Nueva York 31 de enero de 1954) Ingeniero eléctrico e inventor estadounidense. Graduado en 1913 en ingeniería eléctrica en la Universidad de Columbia.
Edwin Armstrong fue uno de los inventores más prolíficos de la era de la radio, con una visión que se anticipó a su tiempo.
Durante la Primera Guerra Mundial perfeccionó un dispositivo que detectaba las naves aéreas que se aproximan captando las ondas electromagnéticas emitidas por los sistemas de ignición de sus turbinas. Una modificación de este dispositivo llegó a convertirse en el "circuito superheterodino" tan ampliamente empleado en los receptores de radio.
Armstrong está considerado como uno de los grandes innovadores, cuyas invenciones fueron robadas por otros. Sin embargo en 1938 su mayor contribución, y la invención a la que su nombre estará por siempre ligado a la radio, fue la de un sistema de transmisión libre de estática mejor conocido como: "Frecuencia Modulada", cuyos transmisores se empezaron a construir en 1946 después de la Segunda Guerra Mundial.
Los receptores de radio de FM demostraron generar un sonido mucho más claro y libre de parásitos atmosféricos que los de amplitud modulada (AM), dominante de la radio en ese momento.
Para probar la utilidad de la tecnología de FM, Armstrong movió influencias con éxito ante la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) para crear una banda de radio en FM, entre 42 y 49 MHz.
David Sarnoff y RCA maniobraron para conseguir que la FCC moviera el espectro de radio FM desde la banda de 42 a 49 MHz, a la de 88 a 108 MHz, mientras que conseguían que los nuevos canales de televisión fueran asignados en el rango de los 40 MHz.
Consecuentemente, esto dejó a todos los sistemas FM de la era de Armstrong sin uso, mientras que protegía el amplio mercado de radio en AM de RCA. La red de radio de Armstrong no sobrevivió al cambio de frecuencia; la mayoría de los expertos creen que la tecnología de FM fue retrasada décadas por la decisión de la FCC.
El constante debilitamiento de la Yankee Network (Red Yankee) y la lucha por las patentes que lo dejaron sin un centavo destruyeron a Armstrong emocionalmente. En este estado, Armstrong se suicidó en 1954 saltando por la ventana de su apartamento, deprimido por lo que él vio como el fracaso de su invención de la radio en FM. Su segunda esposa y viuda Marion continuó la lucha por la patente contra RCA, y finalmente la obtuvo en 1967.

David Edward Hughes


David Edward Hughes
(Londres, 1831 - Londres, 1900) Ingeniero estadounidense de origen británico. Inventó el telégrafo que lleva su nombre (1855), caracterizado porque los signos a transmitir se transformaban en un código perforado. Asimismo, introdujo diversas mejoras en el micrófono (micrófono de granos de carbón, 1878).
El telégrafo de Hughes fue utilizado comúnmente hasta los años 30, después, fue adoptado e instalado en todo el mundo por la Western Union Telegraph Company.
Además de su sistema telegráfico Hughes inventó en 1878 el primer micrófono: el micrófono de carbón. No obstante, el micrófono de Hughes, en sentido estricto, no fue el primer micrófono, dado que el teléfono de Alexander Graham Bell empleaba un dispositivo similar.
Hughes construyó el micrófono para demostrar empíricamente que era posible transformar el sonido en corriente eléctrica. Hughes descubrió que los contactos eléctricos sueltos podían captar las vibraciones producidas por el sonido, por lo que si había un contacto suelto en un circuito que contenía una batería, se podía generar un campo electromagnético. Cuando las vibraciones llegaban al diafragma de la boquilla, éste transformaba la onda sonora en electricidad. La palabra micrófono no fue invento de Hughes, la había utilizado mucho antes Sir Charles Wheatstone en 1827.
Hughes, hombre de sobrado prestigio, rechazó patentar el micrófono, revelando el secreto primero a la Royal Society de Londres el 8 de mayo de 1878 y, difundiéndolo entre el público general el 9 de junio de ese mismo año.
Además de sus célebres inventos, Hughes contribuyó de forma activa al estudio del magnetismo y las ondas electromagnéticas.
Hughes descubrió el principio esencial de la telegrafía sin hilos antes que Guillermo Marconi; sin embargo su descubrimiento no fue publicado hasta el 5 de mayo de 1899. Los experimentos habían tenido lugar dos décadas antes. En 1879, Hughes demostró que era posible la recepción de señales de radio procedentes de un emisor alejado un centenar de metros. Utilizó ondas de radio para generar corriente en las limaduras de cinc y plata contenidas en una válvula voltaica (estas partículas se movían al ser excitadas por las ondas).
Hughes murió, a los 69 años, el 22 de enero de 1900 en Londres.

Guglielmo Marconi


Guglielmo Marconi
(Bolonia, 1874 - Roma, 1937) Físico e inventor italiano a quien se atribuye el invento de la radio o telegrafía sin hilos. Tuvo la extraordinaria habilidad de llevarse toda la gloria, de estar en el sitio adecuado, en el momento oportuno. Siendo una figura importante, no es el más importante, ni el que más aportó. En su transmisión desde Poldhu utilizó diecisiete patentes de Nikola Tesla.
Hijo de padre italiano y madre irlandesa, cursó estudios en Liorna y más tarde en las Universidades de Bolonia y Florencia, donde se aficionó a los experimentos con las ondas hertzianas. Hacia 1894 comenzó a investigar la transmisión y recepción de ondas electromagnéticas en casa de su padre en Bolonia, incrementando paulatinamente la distancia entre transmisor y receptor desde los 30 cm hasta los centenares de metros.
En 1895 descubrió que, colocando un generador de chispas de Hertz en lo alto de una varilla, el alcance de la recepción se podía aumentar a varios kilómetros. Construyó un pequeño aparato, cuyo alcance era de 2,5 km, que constaba de un emisor, un generador de chispas de Hertz y un receptor basado en el efecto descubierto por el ingeniero francés Édouard Branly en 1890. Visto el escaso interés que su aparato despertó en las autoridades italianas, Marconi optó por marchar al Reino Unido. Recibió en Londres el apoyo del ingeniero jefe de Correos, y en julio de 1896, tras una serie de mejoras, patentó el invento, que causó cierto revuelo entre la comunidad científica de la época.
El descubrimiento de la radio no deja de estar envuelto en cierta controversia. El físico ruso Popov presentó ese mismo año, ante una audiencia considerable de científicos de la Universidad de San Petersburgo, un receptor de ondas de radio muy similar al de Marconi, que él utilizaba para registrar las tormentas eléctricas. La demostración se realizó días antes de que Marconi consiguiera la patente de su aparato, y por eso los rusos reclaman desde entonces la paternidad del invento. No obstante, parece probado que Marconi realizó la transmisión de señales inteligibles en días anteriores a la demostración de Popov, aunque no ante un auditorio de científicos.
Ese mismo año se asoció con su primo, el ingeniero Jameson Davis, y fundó la compañía Wireless Telegraph and Signal Company, Ltd., inicialmente destinada a dar a conocer el aparato y conseguir soporte económico con el que realizar pruebas y mejoras en su funcionamiento. Más tarde los objetivos de la compañía derivarían hacia la explotación comercial de la radio, y el nombre de la misma se transformó, alrededor de 1900, en Marconi's Wireless Telegraph Company, Ltd.
Marconi y Davis fueron incrementando paulatinamente el alcance de las emisiones montando los generadores de chispas sobre globos aerostáticos y realizando mejoras en el diseño de la antena, hasta que en 1899 lograron atravesar los dieciséis kilómetros que separan las islas británicas del continente. Un año más tarde una emisora montada sobre un barco de la marina británica logró contactar con una estación terrestre situada a 121 km.

Karl Ferdinand Braun


Karl Ferdinand Braun
(Fulda, actual Alemania, 1850-Nueva York, 1918) Físico alemán. Se doctoró en 1872 por la Universidad de Berlín. Fue profesor en las universidades de Marburgo, Estrasburgo, Karlsruhe y Tubinga. En 1874, Braun observó que ciertos cristales semiconductores actuaban como rectificadores, convirtiendo la corriente alterna en continua y permitiendo el paso de la misma en una sola dirección, todo lo cual fundamentó la invención del receptor de radio de transistores hacia finales de siglo. En 1897 desarrolló el osciloscopio al adaptar un tubo de rayos catódicos de manera que el chorro de electrones fuera dirigido hacia una pantalla fluorescente por medio de campos generados por tensión alterna. En 1909 recibió el Premio Nobel de Física por las mejoras técnicas (circuitos resonantes magnéticamente acoplados) que introdujo en el sistema de transmisión de Marconi para la telegrafía sin hilos.

jueves, 6 de noviembre de 2008

Sir Jagadish Chandra Bose


Jagadish Chandra Bose (30 de noviembre de 1858 - 23 de noviembre de 1937) fue un erudito bengalí: físico, biólogo, botánico, arqueólogo y escritor de ciencia ficción. Fue pionero en la investigación de la radio, hizo contribuciones muy importantes a la ciencia, y sentó las bases de la ciencia experimental en el subcontinente indio. Es considerado uno de los padres de la radio y es también considerado como el padre de la ciencia ficción bengalí.

Nacido en Bengala durante el British Raj, Bose se graduó en el St Xavier's College de Calcuta. A continuación, viajó a Londres para estudiar medicina, pero no pudo completar sus estudios debido a problemas de salud. Regresó a la India y se unió al Presidency College como profesor de Física. Allí, a pesar de la discriminación racial y la falta de financiación y equipos, Bose desarrolló su investigación científica. Hizo progresos notables en la investigación de su remoto inalámbrico de señalización y fue el primero en el uso de semiconductores de cruce para detectar señales de radio. Sin embargo, en lugar de tratar de obtener beneficios comerciales de este invento Bose formuló sus invenciones públicamente con el fin de permitir a otros desarrollar su investigación. Su renuncia a cualquier forma de patentes es bien conocida. Ahora, unos 70 años después de su muerte, está siendo reconocido por muchas de sus contribuciones a la ciencia moderna.
Al regreso a Calcuta trabajó durante 30 años como profesor e investigador en el Presidency College. Debido a que la administración le propuso como salario la mitad de lo que pagaba a los profesores británicos, Bose no aceptó pago alguno durante los tres primeros años, hasta cuando se le pagó el salario completo. Siguiendo el ejemplo de Rayleigh, realizaba una clase plena de experimentos, con lo que apasionaba a los alumnos. Uno de ellos fue Satyendranath Bose conocido por la estadística de Bose-Einstein (o condesado Bose-Einstein, quinto estado de agregación de la materia).
De 1894 a 1900, Bose realizó une serie de investigaciones pioneras sobre las ondas electromagnéticas, antes aun que Marconi, pues en noviembre de 1894, efectuó su primera demostración pública, utilizándolas para hacer sonar una campana a distancia y para hacer explotar una carga de pólvora.
A diferencia del científico italiano, Bose no manifestaba un interés comercial en el descubrimiento y estaba animado sólo por el deseo de conocimiento científico. Le escribió a Tagore en 1901: "Me gustará que pudieras ver el terrible compromiso con las ganancias que se tiene en este país... semejante codicia por el dinero... Una vez atrapado en esta trampa, no habrá más escapatoria para mí".
En su trabajo, produjo las ondas cortas de 5 mm, estudió la refracción, difracción y polarización. Utilizó la galena para construir una forma primitiva de diodo semiconductor como detector de ondas. En 1954, Gerald Pearson y Walter Houser Brattain en su History of Semiconductor Research reconocieron los trabajos de Bose en la utilización de los cristales semiconductores como detectores de ondas de radio. Neville Mott, el premio Nobel de Física de 1977 afirmó que "Bose tenía 60 años de adelanto con respecto a su época" y "anticipó, los semiconductores de tipo-P y de tipo-N."

Reginald Aubrey Fessenden


Reginald Aubrey Fessenden (East Bolton, 1866 - Hamilton, 1932) Físico e inventor estadounidense de origen canadiense, pionero de la transmisión radiofónica. Fue el hijo mayor del reverendo Elisha J. Fessenden, estudió en el Trinity College School de Ontario y en el Bishop's College de Lennoxville (Quebec). Interesado por el desarrollo científico, se trasladó a Nueva York para trabajar en la Thomas Edison Machine Works. En 1887 fue nombrado jefe del Laboratorio Edison en Nueva Jersey, y en 1890 fue contratado por Westinghouse como jefe electricista.
Entre 1892 y 1900 fue profesor de Ingeniería Eléctrica en las universidades de Purdue y Oeste Pensilvania, donde tuvo noticias de los experimentos de Marconi y comenzó a investigar sobre el mismo tema en el Observatorio Allegueny. A petición de la Oficina Federal de Meteorología, interesada en la transmisión de los datos del tiempo, halló el medio de transmitir la voz a través de las ondas de radio mediante el principio de la modulación de amplitud (AM); de esta forma, el 23 de diciembre de 1900 envió un mensaje a un kilómetro de distancia.
En 1900 Fessenden dejó la University of Pittsburgh para trabajar para el United States Weather Bureau (Servicio Meteorológico de Estados Unidos), con el objetivo de utilizar una red de estaciones costeras para transmitir información del clima, y así evitar el uso de las líneas telegráficas existentes. El contrato le daba al Servicio Meteorológico acceso a cualquier dispositivo que inventara Fessenden, pero él podría retener la propiedad de sus invenciones. Fessenden rápidamente logró grandes avances, especialmente en el diseño del receptor mientras trabajaba en la recepción de señales de audio. Sus primeros éxitos se debieron al detector barretter, que fue seguido de la invención del detector electrolítico, que consistía en un pequeño alambre sumergido en ácido nítrico, y que durante los próximos años establecería el estándar en la sensibilidad en la recepción de ondas de radio. Mientras su trabajo progresaba, Fessenden desarrolló el principio heterodino, según el cual combinando dos señales se produce un tercer tono audible. Sin embargo la recepción utilizando este principio no sería práctica hasta una década más tarde ya que requería de medios para producir una señal local estable, algo que sólo sería posible hasta la invención de la válvula electrónica y su utilización como oscilador.
El trabajo inicial tuvo lugar en Cobb Island, Maryland, ubicado sobre el rìo Potomac a unos 80 km (50 millas) de Washington,D.C. Mientras se encontraba allí experimentando con un transmisor de chispa de alta frecuencia, Fessenden transmitió con éxito la voz humana el 23 de diciembre de 1900, sobre una distancia de aproximadamente 1.6 km (1 milla), lo que parece ser la primera radiotransmisión de audio. La calidad del sonido era tan mala y estaba tan distorsionado que no resultaba comercialmente práctico, sin embargo demostró que si se contaba con elementos más refinados, sería posible transmitir audio a través de ondas de radio.
Mientras la experimentación continuaba, se fueron construyendo nuevas estaciones sobre la costa Atlántica en North Carolina y Virginia. Sin embargo en el medio de prometedores avances, se generaron disputas entre Fessenden y el Servicio. En particular, Fessenden acusó al jefe del Servicio, Willis Moore de intentar tomar la mitad de las patentes, por lo cual Fessenden rehusó a firmar la entrega de los derechos, y su trabajo para el Servicio terminó en agosto de 1902.